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Pierres précieuses, fines et ornementales? Quelle différence?

Precious VS Semi Precious Stones

Il peut s’avérer complexe de définir véritablement une pierre, sachant notamment qu’elle peut être considérée comme précieuse, fine ou ornementale. Certaines différences sont à prendre en considération.  Quelles sont les pierres considérées comme précieuses ? Et quelles sont les autres ?

Auteur Par Holly Albertson

Les gemmes sont des matières minérales, rocheuses ou organiques, qui sont taillées, polies et utilisées pour la confection de bijoux. Dans les années 1800, les gemmes ont été divisées, d’après leur différence de valeur à cette époque, en deux catégories : les pierres précieuses et les pierres semi-précieuses. Aujourd’hui, cette classification est considérée comme incorrecte et le critère de « valeur » n’est plus le seul pris en compte par les experts pour évaluer une pierre. D’autres paramètres entrent en jeu, tels que la qualité, la rareté et la provenance.

Lorsque l’on parle de pierres précieuses, il n’en existe en réalité que quatre :  le diamant, le rubis, l’émeraude et le saphir. Si certaines autres gemmes comme la perle, l’opale ou le jade sont parfois dites précieuses, elles sont en réalité considérées comme des pierres fines ou ornementales. Traditionnellement, ces quatre pierres précieuses sont les plus chères et les plus recherchées de toutes les pierres.

Pierres précieuses
Pierres précieuses

Toutes les autres sont considérées comme fines ou ornementales. La liste est longue mais on retrouve notamment parmi ces pierres l’alexandrite, l’agate, l’améthyste, l’aigue-marine, le grenat, le lapis-lazuli, la pierre de lune, l’opale, la perle, le péridot, le quartz rose, le spinelle, la tanzanite, la tourmaline, la turquoise ou le zircon.

Il est parfois difficile de comprendre comment se fait la distinction entre les pierres précieuses et les autres. Par exemple, l’émeraude est une variété de béryl, tout comme l’aigue-marine. Et pourtant, l’émeraude est une pierre précieuse et l’aigue-marine une pierre fine. Au départ, la classification de ces quatre pierres en « pierres précieuses » était essentiellement due à la différence de valeur et de rareté entre celles-ci et les autres gemmes. Mais aujourd’hui, certaines pierres fines peuvent s’avérer beaucoup plus chères qu’une pierre précieuse. Par exemple, de nombreuses perles naturelles atteignent des prix considérables et sont au final plus chères que des diamants, rubis, émeraudes ou saphirs de faible qualité. Les spinelles en sont également un bon exemple.  De même, de nombreuses pierres fines peuvent être plus rares que des pierres précieuses. Certaines pierres fines comme la tsavorite, le grenat démantoïde et bien d’autres sont plus difficiles à trouver, plus dures à extraire et produites en plus petites quantités que les pierres précieuses.

Pour choisir une pierre, nous pensons qu’il ne s’agit pas de savoir si celle-ci est précieuse ou non. Toutes les pierres sont précieuses en ce sens qu’elles donnent à un bijou une signification et une valeur à vos yeux. Elles sont uniques. Gardez toujours à l’esprit que les couleurs sont subjectives et qu’un bijou est quelque chose de sentimental.

Tableau 1 : Pierres fines
Pierres fines
tableau 2 : Pierres fines
Pierres fines